Dream-Theater-Angangsgeschichte

Dream-Theater-Angangsgeschichte

Einleitung

Dream Theater wurde 1986 gegründet, als Gitarrist John Petrucci und Bassist John Myung während ihres Studiums am Berklee College of Music in Boston beschlossen, in ihrer Freizeit eine Band zu gründen. Sie trafen auf einen Schlagzeuger namens Mike Portnoy in einem von Berklees Proberäumen, und nach zweitägigem Balzen gelang es ihnen, ihn zu überzeugen, sich ihrer Band anzuschließen. Das Trio machte sich daran, die restlichen Positionen in der Gruppe zu besetzen, und Petrucci bat seinen High-School-Band-Kollegen Kevin Moore, Keyboards zu spielen. Er akzeptierte, und als Chris Collins zum Singen angeworben wurde, war die Band komplett. Das Quintett entschied sich für den Namen Majestät für ihre neu gegründete Gruppe (ein Name, der von Portnoys Beschreibung des Schlussteils des „Bastille Day“ von Rush inspiriert wurde). Während dieser Zeit jonglierten Portnoy, Petrucci und Myung noch mit Teilzeitjobs und Nachhilfe. Ihre Zeitpläne wurden so eng, dass sie gezwungen waren, sich zwischen einer Musikkarriere oder der Auflösung der Band zu entscheiden, aber Majesty gewann und alle drei verließen Berklee, um sich auf ihre Musik zu konzentrieren. Moore verließ auch sein College, SUNY Fredonia, um sich auf die Band zu konzentrieren.

1986 – 1990

Im November 1986, nach einigen Monaten des gemeinsamen Schreibens und Auftretens, verließ Chris Collins die Band wegen kreativer Unterschiede mit den anderen Mitgliedern. Nach einem Jahr der Suche nach einem Ersatz hat Charlie Dominici, der viel älter und erfahrener war als jeder andere in der Band, erfolgreich für die Gruppe vorgesprochen. Mit der Stabilität, die die Ernennung von Dominici für Majesty mit sich brachte, begannen sie, mehr Shows in und um New York City zu spielen, und gewannen eine beträchtliche Aufmerksamkeit für eine Band, die noch kein Album veröffentlicht hatte. Ein weiterer Antrieb für den Erfolg war die Veröffentlichung einer Sammlung von Demos mit dem Titel The Majesty Demos im Jahr 1986. Die Erstauflage von 1.000 Stück war innerhalb von sechs Monaten ausverkauft und synchronisierte Kopien der Kassette verbreiteten sich wie ein Lauffeuer durch die Progressive Metal Szene auf der ganzen Welt. Kurz nach der Veröffentlichung der Demos drohte eine Las Vegas-Jazz-Gruppe namens Majesty mit einer Klage wegen Verletzung des geistigen Eigentums im Zusammenhang mit der Verwendung ihres Namens, so dass die Band gezwungen war, einen neuen Namen anzunehmen. Verschiedene Möglichkeiten wurden vorgeschlagen und ausprobiert, bis Portnoys Vater den Namen Dream Theater vorschlug, was der Name eines Filmhauses in Monterey, Kalifornien, war.

Mit einem neuen Namen und Sänger konzentrierte sich Dream Theater darauf, mehr Material zu schreiben und mehr Konzerte in New York und den Nachbarstaaten zu spielen, was schließlich das Interesse von Mechanic Records, einer Abteilung von MCA, weckte. Dream Theater unterschrieben 1988 ihren ersten Plattenvertrag mit Mechanic und machten sich daran, ihr Debütalbum aufzunehmen.

Als Dream and Day Unite 1989 veröffentlicht wurde, war die Fanfare weitaus geringer, als die Band erwartet hatte. Mechaniker brachen die Mehrheit der finanziellen Zusagen, die sie Dream Theater vor der Unterzeichnung ihres Vertrages gemacht hatten, so dass die Band auf das Spielen in New York beschränkt war. Die Promotion-Tournee für das Album bestand aus nur fünf Konzerten, die alle in New York oder Rhode Island stattfanden. Nach dem vierten dieser Auftritte wurde Dominici wegen persönlicher und kreativer Unterschiede zwischen ihm und dem Rest der Band gefeuert. Kurz darauf bat Marillion das Dream Theater jedoch, für sie bei einem Auftritt im Ritz in New York zu eröffnen, so dass Dominici die Möglichkeit erhielt, ein letztes Mal aufzutreten. Es würde weitere zwei Jahre dauern, bis Dream Theater einen weiteren hauptberuflichen Sänger hatte.

1991 – 1994

Nach dem Brand von Dominici kämpfte Dream Theater erfolgreich darum, von ihrem Vertrag mit Mechanic befreit zu werden, und machte sich daran, Sänger vorzusprechen und Material für ihr nächstes Album zu schreiben. Mitte 1990, bei einem Auftritt in New York, stellte Dream Theater Steve Stone als neuen Sänger vor. Er spielte nur drei Songs mit der Band, bevor er gefeuert wurde, weil er nicht ausreichend aufgetreten war. Es dauerte fünf Monate, bis Dream Theater einen weiteren Gig spielte, diesmal all-instrumental, und von da an bis Mitte 1992 gingen sie überhaupt nicht auf die Bühne.

Stattdessen widmeten sie ihre Zeit vor allem dem Vorsingen anderer Sänger, während sie weiterhin mehr Musik schrieben und entwickelten. Während dieser Zeit schrieben sie den Großteil der Musik für das Album Images and Words. Auf der Suche nach einem neuen Sänger sprachen sie über 200 Personen vor, darunter den ehemaligen Fates Warning-Frontmann John Arch, die alle aus verschiedenen Gründen abgelehnt wurden. Erst Ende 1991, als ein Band aus Kanada eintraf, fanden sie einen passenden Sitz. Kevin James LaBrie von der Glam-Rock-Band Winter Rose wurde sofort nach New York geflogen, um ein ordentliches Vorsprechen zu bekommen. LaBrie jammed auf drei Songs mit der Band, und sie beschlossen sofort, ihn einzustellen, um die lange vakante Sängerposition zu besetzen. Einmal eingestellt, entschied sich LaBrie, seinen Vornamen fallen zu lassen, um Verwechslungen mit dem anderen Kevin in der Band zu vermeiden.

In den nächsten Monaten nahm die Band ihren Auftritt wieder auf (immer noch hauptsächlich in New York) und arbeitete an Gesangsparts für die gesamte Musik, die sie bis dahin geschrieben hatte. ATCO Records (jetzt EastWest), eine Division von Elektra Records, hat Dream Theater aufgrund seines Rufes mit einem Vertrag über sieben Alben und einem Demo über drei Songs (später als „The ATCO Demos“ über den Dream Theater Fanclub erhältlich) ausgezeichnet. Das erste Album, das unter ihrem neuen Plattenvertrag aufgenommen wurde, war Images and Words, das 1992 veröffentlicht wurde. Das Label veröffentlichte eine CD Single und einen Videoclip für den Song „Another Day“, um ihn zu promoten, hatte aber weder in den Charts noch im Radio einen signifikanten Einfluss. „Pull Me Under“ gelang es jedoch, ein hohes Maß an Radio Airplay zu erreichen, ohne dass die Band oder ihr Label eine organisierte Promotion durchführten. Als Reaktion darauf produzierte ATCO einen Videoclip für „Pull Me Under“, das sich mehrere Wochen lang in starker MTV-Rotation befand. Ein dritter Videoclip wurde für „Take the Time“ produziert, war aber nicht annähernd so erfolgreich wie „Pull Me Under“.

Der Erfolg von „Pull Me Under“, kombiniert mit einer unermüdlichen Tournee durch die USA und Japan, veranlasste Images and Words, die Goldplattenzertifizierung in den Staaten und Platin in Japan zu erlangen. 1993 folgte eine Europatournee, die eine Show im berühmten Londoner Jazzclub Marquee beinhaltete. Diese Show wurde aufgenommen und als Live at the Marquee veröffentlicht, dem ersten offiziellen Live-Album von Dream Theater. Zusätzlich wurde eine Videozusammenstellung ihrer japanischen Konzerte (gemischt mit einigen dokumentarischen Aufnahmen des Off-Stage-Teils der Tour) als Bilder und Worte veröffentlicht: Leben in Tokio. Dream Theater, das gerne an frischem Material arbeitet, zog sich im Mai 1994 ins Studio zurück. Die Sitzungen 1994 waren die ersten, in denen Dream Theater als Ganzes Musik schrieb, die speziell für ein Album gedacht war. Awake, das dritte Studioalbum von Dream Theater, wurde im Oktober 1994 in einem Hagel von Kontroversen unter etablierten Fans veröffentlicht. Kurz vor dem Mix des Albums kündigte Moore dem Rest der Band an, dass er sich auf seine eigenen musikalischen Interessen konzentrieren wolle und Dream Theater verlassen würde. Dies schaukelte eine Band, die nach einem turbulenten ersten halben Jahrzehnt nur zwei Jahre Stabilität genossen hatte, aber Moore war nicht mehr am Leben eines Tournee-Musikers interessiert, noch trat die Marke des Progressive Metal Dream Theater auf, also gingen die beiden Parteien ihre getrennten Wege.

Infolgedessen musste die Band sich nach einem Ersatz-Keyboarder umsehen, anstatt kopfüber in den Tournee-Modus zu springen. Aufgrund ihres hohen Bekanntheitsgrades zu dieser Zeit hatten sie keinen Mangel an Musikern, aus denen sie wählen konnten. Jens Johansson, der später Mitglied von Stratovarius werden sollte, gehörte zu den größten Namen für das Vorsingen, aber sie fanden niemanden, der für die Stelle geeignet war, bis Jordan Rudess kontaktiert wurde. Portnoy und Petrucci hatten Rudess im Keyboard Magazine entdeckt, das ihm in diesem Jahr in ihrer Leserumfrage den Preis „bestes neues Talent“ verlieh, und ihn zu einem Probelauf mit der Band im Concrete Foundations Forum in Burbank, Kalifornien, eingeladen. Der Gig lief für alle Beteiligten unglaublich gut, und Dream Theater bat Rudess, die Position des Keyboardisten dauerhaft zu besetzen, aber The Dixie Dregs hatten ihn gebeten, gleichzeitig mit ihnen auf Tour zu gehen. Rudess entschied, dass das Engagement, das im Dream Theater benötigt wurde, zu groß für ihn und seine junge Familie war, so dass der weniger aufdringliche Tourplatz im Dregs gewählt wurde. Enttäuscht heuerte Dream Theater Derek Sherinian (zu dessen früheren Arbeiten auch Stationen mit Alice Cooper und KISS gehörten) an, um für die Awake Promotion-Tour einzuspringen. Nach Abschluss dieser Tour beschloss die Band, Sherinian als Vollzeit-Ersatz für Moore einzusetzen.

1995 – 1998

Dream Theater fand sich wieder mit einem neuen Mitglied im Studio wieder und begann nicht sofort mit der Arbeit an neuem Material. Fans auf der ganzen Welt, die auf der YtseJam Mailing List (der damals populärsten Form der Kommunikation zwischen Dream Theater Fans) vereint waren, hatten einen Grund für den Druck auf Dream Theater gelegt, ihren Song „A Change of Seasons“ offiziell zu veröffentlichen. Es war 1989 geschrieben worden und sollte Teil von Bildern und Worten sein, aber mit fast 17 Minuten wurde es als zu lang erachtet und für einen späteren Zeitpunkt ins Regal gestellt. Obwohl die Band sie gelegentlich live aufführte (zu großer Resonanz) und in den Jahren bis 1995 weiter überarbeitete, gab es keine Anzeichen dafür, dass sie jemals das Licht der Welt auf einem offiziellen Album erblickte, bis die Fans eine Petition an EastWest Records schickten.

Die Petition war erfolgreich, und die Gruppe trat im April 1995 in die BearTrack Studios in New York ein, um ihr Epic, das nun mehr als 23 Minuten lang war, neu zu schreiben und aufzunehmen. Es sollte Sherinians erster Beitrag zur Band in schriftstellerischer Hinsicht sein, und er legte einen bedeutenden Teil seiner Persönlichkeit auf den Track. Sie spielten mit verschiedenen Ideen zur Verbreitung von „A Change of Seasons“, beschlossen aber schließlich, eine EP mit einer Sammlung von Bonus-Cover-Songs herauszubringen, die zusätzlich zum Titeltrack beim berüchtigten Uncovered Fanclub Gig live aufgenommen wurden. Nach einer kurzen Reihe von kleinen „einmaligen“ Konzerten zur Förderung von A Change of Seasons machte Dream Theater eine Pause von ein paar Monaten. Sie schafften es jedoch, sich zu beschäftigen und veröffentlichten eine spezielle Weihnachts-CD über ihren offiziellen Fanclub, die aus einigen seltenen Live-Tracks bestand, die in den ersten Jahren der Band aufgenommen wurden. Sie würden diese Tradition bis 2005 fortsetzen und jedes Jahr zu Weihnachten eine neue CD veröffentlichen. Die Pause wurde auch damit verbracht, individuell an einigen Kompositionen für die kommenden Schriftspiele zu arbeiten.

In der Zwischenzeit gab es einige Änderungen bei EastWest, und Dream Theater’s Hauptkontakt mit dem Label wurde eingestellt. Infolgedessen waren die neuen Mitarbeiter des Unternehmens nicht ganz an die Beziehung gewöhnt, die Dream Theater zuvor mit EastWest hatte, und sie drängten Dream Theater, ein Album zu schreiben, das für Menschen außerhalb ihrer progressiven Fangemeinde zugänglich war. Ende 1996 betraten sie das Studio, um ihr nächstes Album zu schreiben. Zusätzlich und als Funktion des Drucks, den die Band auf die Annahme eines Mainstream-Sounds ausübt, rekrutierte EastWest den Schriftsteller/Produzenten Desmond Child, um mit Petrucci an der Neuschreibung der Texte für sein Demo „You Or Me“ zu arbeiten. Die ganze Band hat die Musik zu diesem Song grundlegend überarbeitet, und sie erschien auf dem Album als „You Not Me“ in einer Form, die kaum an das Original erinnerte. Child hatte auch einen makroskopischen Einfluss auf das Album, was zu einer spürbaren Verschiebung hin zu weniger komplexen und radiofreundlicheren Kompositionen führte. Die Band schrieb fast zwei CDs im Wert von Material, darunter einen 20-minütigen Nachfolger des Images and Words Songs „Metropolis Part 1: The Miracle and the Sleeper“. Das Label erlaubte jedoch nicht die Veröffentlichung eines Doppelalbums, da sie der Meinung waren, dass eine 140-minütige Platte für das breite Publikum nicht verträglich sei, so dass die Hälfte der Songs geschnitten werden musste. Die meisten der ungenutzten Songs wurden später auf andere Weise veröffentlicht, entweder auf Fanclub-Weihnachts-CDs oder bei Live-Shows. Das Material, das es auf das eigentliche Album geschafft hat, wurde als Falling Into Info Infinity veröffentlicht, das eine gemischte Resonanz von traditionellen Dream Theater Fans erhielt, von denen viele andere Bilder und Worte oder Erwachen hören wollten. Obwohl das Album einige sehr progressiv klingende Songs enthielt, veranlassten Tracks wie „Hollow Years“ und „You Not Me“ einige dazu zu glauben, dass es der Beginn eines neuen, mainstream-ähnlichen Dream Theaters war, so wie die Veröffentlichung von Empire zuvor die gleiche Verschiebung für Queensr˙che angekündigt hatte. Das Album war sowohl eine kritische als auch eine kommerzielle Enttäuschung. Ironischerweise hatten die Songs, die EastWest als Singles, „You Not Me“ und „Hollow Years“ für die Veröffentlichung vorgesehen hatte, keinen Einfluss auf das Radio oder die Charts.

In den letzten Jahren wurde das Album in gewissem Maße rehabilitiert, und das Interesse wuchs wieder, als Portnoy darauf hinwies, dass die Demos – darunter traditionell progressivere Cuts wie „Raise the Knife“ – über YtseJam Records veröffentlicht würden. Die Zeit unmittelbar vor und während der Veröffentlichung von Falling Into Infinity war eine besonders frustrierende Zeit für eine Band, die bis dahin völlige Freiheit mit ihrer Musik genossen hatte, und die Spannung, mit der sie sich mit der Unternehmensseite auseinandergesetzt hatte, als sie ein Album veröffentlichte, riss die Band fast auseinander. Portnoy dachte darüber nach, die Band wegen ihrer neu verhängten Einschränkungen aufzulösen, eine Tatsache, die er erst viele Jahre später öffentlich diskutierte, aber er blieb für die Promotion-Tour dabei.

Während der europäischen Etappe der Falling Into Infinity Welttournee wurden zwei Shows für ein Live-Album mit dem Titel Once In A LIVEtime in Frankreich und den Niederlanden aufgenommen. Das Album erschien etwa zeitgleich mit dem Video 5 Years in a LIVEtime, das die Zeit von der Zeit, als Kevin Moore die Band verließ, bis hin zur Falling Into Infinity Promotion Tour aufzeichnete. 1997 lud Mike Varney von Magna Carta Records Portnoy ein, eine progressive Supergruppe zusammenzustellen, um an einem Album zu arbeiten, das das erste in einer langen Reihe von Nebenprojekten für die Mitglieder von Dream Theater werden sollte. Das Lineup, auf das man sich schließlich einigen konnte, bestand aus Portnoy am Schlagzeug, Petrucci an der Gitarre, Tony Levin am Bass und Jordan Rudess, der zu diesem Zeitpunkt mit den Dixie Dregs am Keyboard fertig war. Die Band nahm den Namen Liquid Tension Experiment an und sollte als Medium dienen, durch das Portnoy und Petrucci wieder Rudess umwerben konnten, um sich ihnen im Dream Theater anzuschließen. Sie luden ihn 1999 ein, sich ihnen anzuschließen, und er nahm das Angebot an, der dritte hauptberufliche Dream Theater Keyboarder zu werden. Unglücklicherweise bedeutete das für Sherinian, dass er ohne Job war.

1999 – 2006

Bewaffnet mit einem weiteren neuen Mitglied, betrat Dream Theater das BearTracks Studio erneut, um ihr nächstes Album zu schreiben und aufzunehmen. Vielleicht als Reaktion auf den Rückschlag über Falling Into Infinity, diesmal gab ihr Plattenlabel der Band mit ihrer Musik die volle Freiheit. Der Nachfolger von „Metropolis Part 1“, der während der Falling Into Infinity Sessions geschrieben wurde (aber auf diesem Album nicht verwendet wurde), wurde als erstes aus dem Regal genommen.

Sie beschlossen, den 20-minütigen Song zu einem kompletten Konzeptalbum auszubauen, wobei sich die Geschichte um Themen wie Reinkarnation, Mord und Verrat dreht. Um ein Aufrühren der Fanbasis zu vermeiden, umhüllte ein enger Schleier der Geheimhaltung den Schreib- und Aufnahmeprozess. Das Einzige, was die Fans vor der Veröffentlichung wussten, war eine Tracklist, die gegen die Wünsche der Band durchgesickert war, und ein Veröffentlichungsdatum. Sie wussten nichts von dem Titel, der Musik oder gar der Tatsache, dass es ein Konzeptalbum sein würde.

1999 wurde Metropolis, Pt. 2: Scenes From a Memory mit großem Erfolg veröffentlicht. Es wurde von vielen Fans und Kritikern gleichermaßen als Meisterwerk von Dream Theater gefeiert, obwohl es nur Platz 73 der US-Albumcharts erreichte. Es folgte eine riesige Welttournee, die über ein Jahr dauerte, um mehr Länder zu vervollständigen und zu besuchen, als sie je zuvor waren. Die Konzerte, die viel größer waren als alles, was die Band zuvor versucht hatte, spiegelten den theatralischen Aspekt des Albums wider. Sie spielten das gesamte Scenes From a Memory Album von Anfang bis Ende, mit einem Videobildschirm auf der Rückwand der Bühne, der einen narrativen Begleiter zur Geschichte des Albums zeigt. Neben dem kompletten Album spielte die Band auch einen zweiten Satz älterer Dream Theater Songs sowie ein paar Cover und einige neue Interpretationen von altem Dream Theater Material.

Für eine besondere Show im Roseland Ballroom in New York City wurden Schauspieler angeheuert, um Charaktere in der Geschichte zu spielen, und ein Gospelchor wurde für einige Teile der Show engagiert. Ein Schauspieler spielte die Rolle der Hypnotherapeutin, und die Gospelsängerin Theresa Thomason sang die Rolle der weiblichen Hauptfigur Victoria. Diese Show, der letzte nordamerikanische Termin der Tour, wurde für die erste DVD-Veröffentlichung der Band aufgenommen. Nach vielen technischen Verzögerungen bekamen die Dream Theater Fans Anfang 2001 endlich die DVD mit dem Titel Metropolis 2000 in die Finger. Kurz nach ihrer Veröffentlichung kündigte die Band an, dass eine Audioversion des Konzertes mit der gesamten vierstündigen Setlist (von denen die meisten platzsparend von der DVD geschnitten werden mussten) kurz darauf veröffentlicht wird. Das Cover der CD-Version des Konzertes mit dem Titel Live Scenes From New York zeigte eines der frühen Logos des Dream Theater (das brennende Herz aus der Bild- und Worter-Ära, nach dem Vorbild des Heiligen Herzens Christi), das so modifiziert wurde, dass es einen Apfel (wie in „Big Apple“) anstelle des Herzens und die New Yorker Skyline, einschließlich der Zwillingstürme des World Trade Centers, in der darüber liegenden Flamme zeigte. In einem unglücklichen Zufall wurde das Album am selben Tag wie die Angriffe auf die USA am 11. September 2001 veröffentlicht. Das Album wurde sofort zurückgerufen, aber viele Kopien wurden von Dream Theater-Sammlern als ein sehr seltenes Stück der Geschichte von Dream Theater aufgenommen. Es wurde kurze Zeit später mit überarbeitetem Artwork wiederveröffentlicht.

Dream Theater betrat erneut die BearTracks Studios, um ihr sechstes Studioalbum aufzunehmen. Vier Jahre nachdem sie EastWest gebeten hatten, ein Doppelalbum veröffentlichen zu dürfen, bekamen sie endlich ihre Chance mit Six Degrees of Inner Turbulence. Die erste Disc bestand aus fünf Tracks von 5-13 Minuten Länge, und die zweite Disc war ganz dem 42-minütigen Titeltrack gewidmet, der bisher der längste Song ist, den Dream Theater geschrieben hat.

Die Entstehung dieses Songs kam, als Rudess schrieb, was die „Ouvertüre“ von „Six Degrees of Inner Turbulence“ werden sollte, und die Band nahm einige verschiedene Melodien und Ideen, die in ihr enthalten waren, und erweiterte sie in Kapitel des gesamten Stückes. Sechs Stufen der inneren Turbulenz wurden von Kritikern und Presse sehr gut aufgenommen. Es war das am meisten veröffentlichte Album von Dream Theater seit Awake und debütierte in den Billboard Charts auf Platz 46 und den Billboard Internet Charts auf Platz 1. In den nächsten anderthalb Jahren tourten sie erneut durch die Welt, mit einer erweiterten Live-Show mit einigen ausgewählten speziellen „Album-Cover“-Gigs, in denen sie Metallicas Master of Puppets und Iron Maiden’s The Number of the Beast in ihrer Gesamtheit spielten.

Im Laufe des Jahres 2003 betrat Dream Theater das Studio, um ein weiteres Album zu schreiben und aufzunehmen. Seit Scenes From A Memory hatten sie gleichzeitig im Studio geschrieben und aufgenommen, aber um eine neue Herangehensweise an das neue Album zu finden, haben sie diesen Prozess optimiert und drei Wochen vor der Aufnahme, in der sie das Material geschrieben und entwickelt haben, aufgegeben. Mitten in den Aufnahmesessions für dieses Album wurde eine spezielle einmalige Pakettournee mit zwei weiteren Schwergewichten des Progressive Metal, Queensr˙che und Fates Warning, geplant, um Nordamerika zu touren. Die „Escape From The Studio American Tour“, wie sie im Werbematerial von Dream Theater genannt wurde, enthielt Queens˙che und Dream Theater als Co-Headliner, wobei das Recht, als Letzter zwischen den Städten aufzutreten, und Fates Warning, das Support-Act-Aufgaben übernahm. Als Abschluss für jedes Konzert gab es eine erweiterte Zugabe, bei der Dream Theater und Queensr˙che gleichzeitig auf der Bühne auftraten und oft Coversongs aufführten.

Nach Abschluss dieser Tour kehrte die Gruppe ins Studio zurück, um die Aufnahme ihres siebten Albums Train of Thought zu beenden, das bis dahin ihr schwerstes war. Sie konzentrierten sich mehr darauf, ein großartiges, song-orientiertes Album zu schreiben (d.h. eine Sammlung von Songs und nicht ein Album als Einzelkomposition), eine Denkweise, die durch das Covern von Master of Puppets und Number of the Beast auf einer früheren Konzerttour inspiriert wurde. Infolgedessen schien sich der Heavy Metal Sound dieser beiden Alben auch in Train of Thought einzuschleichen.

Das Album war ein kritischer Erfolg, aber es entfremdet einen Großteil der Dream Theater-Fans, die traditionellen Progressive Rock wie Yes oder King Crimson mehr genießen als modernen Heavy Metal wie Tool. Unabhängig davon schien es, die Fangemeinde von Dream Theater in ein neues Gebiet zu erweitern, das des Mainstream-Heavy Metal.

Es folgte eine weitere Welttournee, bei der Dream Theater für einen ihrer Haupteinflüsse, Yes, Support-Act-Aufgaben übernahm. Eine bescheidene Nordamerika-Tournee wurde von den beiden Bands abgeschlossen, woraufhin Dream Theater mit ihren so genannten „Evening With“-Shows weiter durch die Welt tourte.

Ihr nächster Schritt war die Veröffentlichung einer weiteren Live-CD/DVD-Kombination, die diesmal in der berühmten Nippon Budokan Hall in Tokio, Japan, auf ihrer Train of Thought Welttournee aufgenommen wurde. Live at Budokan wurde am 5. Oktober 2004 veröffentlicht und hat den Ruf von Dream Theater als eine der ersten Live-Acts im Progressive Metal weiter gestärkt.

Nach Abschluss ihrer Train of Thought Promotion-Tour betraten Dream Theater die Hit Factory Studios in New York, um ihr achtes Album aufzunehmen. Wie sich herausstellte, waren sie die letzte Gruppe, die jemals in diesem berühmten Studio aufgenommen hat, und nachdem sie ihre letzte Session beendet hatten, wurden die Lichter im Studio für immer ausgeschaltet.

Octavarium, wurde am 7. Juni 2005 veröffentlicht und brachte den Sound der Band in eine weitere neue Richtung. Unter den acht Songs ist eine Fortsetzung von Portnoys „Alcoholics Anonymous“-Suite („The Root of All Evil“, Schritte 6-7 im 12-Schritte-Plan) sowie der Titeltrack, ein musikalisch vielseitiges 24-minütiges Epic Rivalen „A Change of Seasons“. Wie fast jedes Album der Band erhielt Octavarium gemischte Kritiken von Fans und war Gegenstand lebhafter Diskussionen. Insbesondere fanden einige Fans, dass die Band ihre musikalischen Einflüsse zu sehr auf dem Ärmel trug (z.B. wurde „Never Enough“ mit Muse’s „Stockholm Syndrom“ und dem relativ radiofreundlichen „I Walk Beside You“ verglichen, das einen an U2 und Coldplay erinnernden Sound kombiniert). Octavarium war das letzte Album im Rahmen ihres Sieben-Album-Deals mit Elektra Records, das den Vertrag durch die Übernahme von EastWest Records geerbt hatte.

Dream Theater tourte in den Jahren 2005 und 2006 ausgiebig, um ihr 20-jähriges Bestehen als Band zu feiern, darunter ein Headliner-Spot auf der Gigantour. Während einer Show am 2. August 2005 in Dallas würdigte die Band Panteras verstorbenen Gitarristen Dimebag Darrell mit dem Song „Cemetery Gates“ als Zugabe. Hinzu kam das unerwartete Erscheinen von Kollegen wie Russell Allen, Burton C. Bell und Dave Mustaine, die sich der Band auf der Bühne anschlossen, um Teile des Songs aufzuführen.

Dream Theater verließ später Gigantour und setzte seine eigene Konzertreihe fort. Die Tournee zum 20-jährigen Jubiläum endete mit einer Show in der Radio City Music Hall in New York City am 1. April 2006. Obwohl die Show nur eine minimale Promotion hatte, war sie Tage nach der Ticketvergabe ausverkauft. Diese Show, die für eine CD/DVD mit dem Titel Score aufgenommen wurde, die am 29. August 2006 bei Rhino Records veröffentlicht wurde, war das erste Konzert der Band, das von einem vollen Symphonieorchester (dem „Octavarium Orchestra“) begleitet wurde.

Ab 2007

Am 5. Juni 2007 erschien das neueste Album Systematic Chaos von Dream Theater. Die erste Platte wurde mit dem neuen Label Roadrunner Records, einer Tochtergesellschaft von Atlantic Records, veröffentlicht. Roadrunner implementierte eine verstärkte Promotion für das Album, und so erreichte Systematic Chaos die Nummer 19 auf dem Billboard 200 und markierte damit das höchste anfängliche Chart- Album in der Karriere von Dream Theater. Am 14. Juli erschien ein Video zu „Constant Motion“, dem ersten Musikvideo der Band seit Mitte der 90er Jahre. Ein autorisiertes Buch mit dem Titel Lifting Shadows, das ihre ersten zwanzig Jahre beschreibt, wurde im Dezember 2007 veröffentlicht. Systematic Chaos enthält acht Spuren, aber technisch gesehen nur sieben Songs. Das Album enthält ein episches mit dem Titel „In the Presence of Enemies“, das das Album als Titel 1 und 8 bucht, Portnoys Fortsetzung von AA Saga mit dem Song „Repentance“ und ein Lied politischer Natur, „Prophets of War“.

Die Chaos In Motion World Tour 2007/2008 startete in Italien. Dream Theater spielte am 3. Juni 2007 im Gods of Metal Konzert. Dream Theater trat auch beim Fields Of Rock Festival in den Niederlanden am 17. Juni 2007 auf. Sie spielten auch auf verschiedenen anderen europäischen Festivals, darunter dem britischen Download Festival und dem französischen Hellfest Summer Open Air mit anderen Bands wie Megadeth, Korn, Mastodon und Slayer.

Dream Theater kehrte zurück, um die nordamerikanische Etappe der Tour am 24. Juli in San Diego, Kalifornien, aufzuführen, und beendete sie am 26. August in Philadelphia, Pennsylvania. Sie spielten mit Eröffnungsnummern Redemption und Into Eternity. Dream Theater spielten ihren größten UK-Gig im Wembley Areana im Oktober 2007. Dies war eines von sechs Terminen in Großbritannien im Herbst 2007, als sie mit Symphony X als Opener tourten.

 

 

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